2008年9月7日 星期日

古老風情的Richmond小鎮

一大清早離開Hostel後,Steve開著小巴在Hobart的其他Hostel或旅館接往後旅程的新成員,也有一些是參加一日遊的伙伴,因為這個行程其實就是不斷的逆時針環島,可以選擇自己喜愛的天數和行程隨時加入,所以一路上旅伴也會不停的更換中。一路上繞來繞去終於接完了所有的成員後,我們便往東前進,主要的目的地是Hobart近郊最有名的歷史景點Port Arthur,但在中途我們也停留在一個特別的歷史景點,Richmond小鎮。


Richmond這個地方是在1803年首先由一個軍官發現,開始有人來此定居後,此地被稱為"Sweetwater"(甜水),後來才改名為Richmond。剛開始這個小鎮是重要的警區和監獄,比後來在Port Arthur興建的監獄還早了5年,之後Port Arthur的監獄建好之後,此地變成為運送囚犯的中繼點。


Coal River悄悄的流經此鎮,因為當時曾發現煤礦而得名,而這座跨越Coal River的Richmond Bridge建造於1823年,是目前澳洲所有還在使用中的橋中,最古老的一座,當時建造這座橋的人力,就是那些囚犯了,如今我們坐在河岸邊的青草地上,看著河水緩緩流經這座橋,旁邊有許多鴨子玩耍覓食,真的很難聯想到,當時的囚犯是如何辛苦的用這些土黃的沙岩建造橋樑,然後一批批的囚犯,又是怎麼樣的經過這座橋,被送往一個逃不出去的監獄。





過去Richmond是一個交通的必經之地,但在1872年Sorell Causeway此公路開發後,這個小鎮也就沒落了,但也因此Richmond保留了19世紀當時的建築,過去的公司、監獄,如今都成了餐廳、旅館或是其他的特色小店,成為無可取代的歷史觀光景點。可惜我們當天的主要行程並不在此,因此那些小店我們都是在車上匆匆欣賞,我們停留的點是此地的St John's Church。



這間St John's Church也是由土黃色的沙岩建造,是在澳洲目前仍在使用的天主教堂中最古老的一座,我們前往的時候是週一,因此教堂附近沒有什麼人,只有我們這些觀光客而已,如果週日前來,看著當地的居民前往望彌撒,聽著教堂的琴聲響起,應該更有感覺吧!



教會的後方,則是一大片的墓地,其實很多西方的教會旁邊都會是墓地,在小鎮中出生的人,在成長的過程中,每個禮拜都到教會聚會,當他們走後,就葬在小鎮教堂旁的墓地,為他們的人生劃下句點。當我拍這張照片的時候,我的心中並不存在著恐懼,而是一種溫暖的感覺,因為在我成長的過程中,教會扮演非常重要的角色,我的許多價值觀、做事的方法,都來自教會,對我來說,我所信仰的上帝和教會一直守護著我的成長過程,就像是這個教堂守護著小鎮的人們。而我也相信,當有一天,我的身體也要走向這片墓地劃下句點時,我的靈魂也將與上帝相聚。



安靜的小鎮Richmond,希望之後有一天,我能再來這裡,拜訪一間間具有歷史的房舍,聽聽它們的故事吧!


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